Despeñaperros

Despeñaperros Type: Nature park Province: Jaén Municipality: Santa Elena
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Parque Natural de Despeñaperros
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The Despeñaperros rock, a sharp and menacing wall, was built as a threat to protect the treasures held within. Below, the water gently licks at it, leaving its mark.

To the north of the province of Jaén, an impregnable barrier of huge quartzite rocks rise inDespeñaperros cutting the route between the upper Guadalquivir and the plains of La Mancha. The determined but always patient water has eroded the rocks, creating inexpicables paths that were not there before. Thus, the Despeñaperros River and its tributaries, such as Magaña, have gradually opened small gaps, used as a means of communication between Castile and Andalusia through the Sierra Morena.

The most spectacular display of these steep rocks can be found in the natural monument of Órganos, extremely hard rocks that resemble the large vertical tubes of an organ. Other examples, next to the crossroad of the motorway, are the Salto del Fraile and Las Correderas.

General information

Extension: 7649 hectares Date of declaration: 28/07/1989 Environmental units:Sierra Morena Continental mountain Routes:Jaén by the TransAndalus

Fauna and flora

People driving along the Andalusian motorway tend to miss its natural richness, even though they are surrounded by nature and culture. The split terrain has resulted in two very different types of areas. Here, amidst canyons and gullies, in the shadows, is a forest full of Iberian pear, strawberry trees and a thicket mainly comprising guelder rose. Higher up, in the Collado de la Estrella (Start Hill), is a native vegetation that is usually seen in the green northern part of Spain, made up of gall-oaks and red-berry mistletoe whose beautiful colours are highlighted with the arrival of autumn. Next to the rivers, such as the Campana River, are interesting gallery forests where alders, ash and willows grow.

Oak and cork, however, take the leading role in an area often dotted by repopulated pine that attracts wild mushroom pickers with a thicket comprising lentiscus, kermes oaks, rockrose, heather and palm trees. A large number of game have taken refuge here, such as venison and boar, which share the habitat with majestic birds like the imperial eagle and Griffon vulture. The area is also roamed by the Iberian lynx, and every now and then, wolves, which move between the Sierra Morena and Madrona mountains.

What to do

Unaffected by the traffic from the A4 motorway is a paradise for hiking and mountainbike lovers. From the trails in the protected areas, the Cueva de los Muñecos (Cave of the Dolls) explores the Iberian shrine historic legacy and the Barranco of Valdeazores (Valdeazores Precipice) offers outstanding botanical richness and privileged enclaves for nature watching: from the el Collado de Aviation lookout point, you can see griffon vultures and golden eagles flying over the natural monument of Los Órganos.

It is also an area of interest to hear the mating call of deer at the beginning of Autum with the first rainfall. But without a doubt, it is a place where you can explore the Schematic rock art -Cueva del Santo or Vacas del Retamoso- World Heritage Site due to the number of resources it has, together with Guided tours with trained staff. Thus, it is also a good idea to visit the neighbouring village of Aldeaquemada, with its La Cimbarra Waterfall natural park, where the impressive natural scenary contains a large amount of rock art.

But this place is, and has been a crossroad to the La Mancha plains, where we can still see a more than interesting legacy linked to this route: Empedraíllo Roman road, the Venta Nueva, an 18th century building, the railway station of Santa Elena and the castles of Castro Ferral and Las Navas. The villages are also very interesting, such as La Aliseda, that had one of the most outstanding thermal baths of the 19th century; and Magaña, that stands out for its bird population. These precipices were the scene of major military occupation, such as the Navas de Tolosa Battle (1212) which now has impressive museum dedicated to it.

Sports:Climbing, Mountaineering, Orienteering, Hiking, Mountain biking, Off-road vehicles, Horse riding

Interest Points

  • google.maps.MapTypeId.ROADMAP12-3.4603440161938.39746882951
    1-3.4603440161938.3974688295/media/img/viewpoint_map_ico.jpg28231428

    El Santuario Ibérico del Collado de los Jardines y la Cueva de los Muñecos están situado en el Cerro del Castillo, donde se han hallado numerosas figurillas o exvotos de bronce, que los lugareños denominan como muñecos, y que representan a sacerdotes, guerreros, mujeres y hombres. La llamada Cueva de los Muñecos es en realidad un abrigo rocoso.

    Municipality:Santa Elena
    Province:Jaén

Information services

  • Located in the town of Santa Elena, the Llanos de las Americas Visitor Centre offers a strategic location, outside the Despeñaperros gorge, leading to the heart of the Nature Reserve. It invites travellers making a stop here to enjoy the panoramic views the gorge offers the eyes.

    Furthermore, this centre offers more specific information about natural and cultural surroundings of the Despeñaperros nature reserve and the activities possible in the area.

    The facilities of the Llanos de las Americas Visitor Centre present the main natural, ethnographic and cultural values of the Despeñaperros nature reserve and the neighbouring Cascada de la Cimbarra in the province of Jaén.

    The exhibition route includes different technical resources. Through panels, models, life-size reproductions, interactive applications and sensory experiences, tourists can visit, for example, the unique the region's history or orography, thanks to a central model that shows the relief and landscape of the area, and natural reproductions of cave paintings from the Iberian votives found in the Cueva de los Muñecos cave.

    Other significant elements of the interpretation elements are the reproduction of a the Iberian golden eagle, artistic prints of emblematic fauna like the lynx and the wolf, a diorama that auditorily and visually reproduces the changeover from day to night here, and an interactive computer with practical information on the towns historically linked to the territory.

    All facilities include accessibility to the contents by people with visual impairment, and use Braille and reliefs so that they may appreciate the landscape in the central model.

    Read more >

Services and Infrastructures

MiradorAula de NaturalezaRutas 4x4Observatorio de avesGuía IntérpreteRestaurantTourist Office

Contact data

Location

Address: Carretera JA-7102 Santa Elena- Miranda del Rey, km. 2
Postal code:23213
Municipality:Santa Elena
Province:Jaén

Trails

  • El sendero Río Campana discurre por la ribera del río y permite conocer uno de los lugares históricos de sierra Morena. La Aliseda, efectivamente, atrae desde antiguo la atención de naturalistas y terapeutas por el atractivo de sus paisajes y la calidad de las aguas de sus manantiales.

    Trayecto: circular.

    Para descargar folleto, pulse aquí.

    Trail Information

    Lenght: 1000 meters Duration: 0.5 hours Difficulty: baja

    how to arrive

    Desde Santa Elena se toma la carretera JA-7100. A 4,3 km de Santa Elena sale una pista que baja al río de la Campana, y al área recreativa La Aliseda, donde se inicia el sendero.

  • El sendero Barranco de Valdeazores bordea toda la cuenca del arroyo del mismo nombre, un barranco de formas regulares cubierto en parte por un rico y diverso monte mediterráneo y, en otra, por coníferas introducidas. Suma valores históricos, como el castillo de Castro Ferral, y unas vistas espectaculares.

    Trayecto: lineal.

    Para descargar folleto, pulse aquí.

    Trail Information

    Lenght: 6500 meters Duration: 3.3 hours Difficulty: media

    how to arrive

    Por la autovía A-4, en sentido hacia Cádiz, se toma la pista que sale a la derecha en el km 245,3 a doscientos metros de pasar la señal que indica la entrada en Andalucía que llevará en 300 m a la casa forestal de Valdeazores, junto a la que se inicia el sendero.

  • El sendero Molino del Batán discurre por parajes agrestes y paisajes representativos de Despeñaperros, donde el pulso de la naturaleza -flora, fauna, hidrografía, geología…- late aún con fuerza. Encontraremos vestigios de instalaciones industriales (batanes o molinos) de origen medieval.

    Trayecto: lineal.

    Para descargar folleto, pulse aquí.

    Trail Information

    Lenght: 9100 meters Duration: 3.2 hours Difficulty: media

    how to arrive

    Se entrar a Santa Elena desde la autovía por la salida 259, se atraviesa la población dirección Centro de Visitantes Puerta de Andalucía, donde se toma la carretera JA-7102 a Miranda del Rey. Se pasa el caserío de la aldea sin dejar la carretera hasta encontrar un cruce a 150 m, lugar donde se inicia el sendero.

  • El sendero La Cueva de los Muñecos parte del Cerro del Castillo, lugar en el que se asienta el Santuario Ibérico del Collado de los Jardines, donde se han hallado numerosas figurillas o exvotos de bronce. Al llegar a la llamada Cueva de los Muñecos se descubrirá que en realidad la cavidad es realmente un abrigo rocoso.

    Trayecto: lineal.

    Para descargar folleto, pulse aquí.

    Trail Information

    Lenght: 1600 meters Duration: 1 hours Difficulty: media

    how to arrive

    El sendero comienza en el Centro de Interpretación del Patrimonio Histórico y Cultural, al que se llega por la carretera A-6200 que viene de la autovía A4 (salida km 250, en dirección Cádiz) hacia Aldeaquemada.

  • Situado a medio camino entre el Parque Natural Despeñaperros y el Paraje Natural Cascada de la Cimbarra, el sendero Cerro Monuera permite conocer Sierra Morena en todo su esplendor.

    Tras los primeros 200 de sendero metros nos encontramos una bifurcación, debiendo tomar la pista de la izquierda. Entraremos en una umbría que nos mostrará la mejor representación florística de este recorrido: un melojar de Quercus pyrenaica mezclado con mostajos, alcornoques y encinas que no nos dejarán indiferentes (otoño o primavera). En una nueva bifurcación volveremos a coger el camino de la izquierda (magníficas panorámicas del núcleo de Aldeaquemada).

    Ahora el bosque estará formado por pinares de negral, madroños y enebros, y será fácil avistar algún ciervo.  Cruzaremos un cortafuegos y entraremos en una masa mixta de pino piñonero y quercíneas (con buenos ejemplares de quejigo). Al final desembocamos en una pista forestal que tomaremos hacia la derecha, para abandonarla unos 800 metros más adelante cogiendo la vereda que nos sale por la derecha. Durante aproximadamente 2 kilómetros estaremos andando por una solana, a la sombra de pinos piñoneros que nos harán el camino más llevadero. Podremos observar tres canchales de piedra a nuestro paso, típico es estos espacios naturales. Una vez hayamos alcanzado una torreta de observación de fauna, nuestra senda se convertirá en una vereda con algo de pendiente (la parte más dificultosa del sendero) que descenderá hasta el fondo de valle, para remontarlo posteriormente.

    Se trata del Arroyo del Tomadero, que en sus primeros metros nos deleitará con una exuberante vegetación de ribera (aliso y fresno), acompañada de una maraña de sotobosque que lo hace en algunos puntos impenetrable. A mitad de camino, una fuente (no potable) nos ayudará a refrescarnos para poder terminar el ascenso de esta vaguada. Un kilómetro y medio aguas arriba cruzaremos el arroyo para dejarlo atrás, remontando por la senda hasta que lleguemos a la pista principal. Tomándola hacia la derecha nos conducirá, 400 metros más adelante, hasta la bifurcación con la que empezábamos el sendero.

    Trayecto: circular.

    Para descargar folleto, pulse aquí.

    Trail Information

    Lenght: 8700 meters Duration: 2.5 hours Difficulty: media

    how to arrive

    El sendero arranca a escasos metros de la carretera A-6200 Aldeaquemada, que arranca de la autovía A4 (salida km. 250, en dirección Cádiz). El inicio se encuentra en el punto kilométrico 16, aproximadamente, a la derecha.

  • El sendero Empedraíllo discurre por parajes cubiertos de monte mediterráneo rasgados por arroyos y agraciados con saltos de agua.  Caminará sobre empedrados de origen medieval e históricos campos de batalla.

    Trayecto: lineal.

    Para descargar folleto, pulse aquí.

    Trail Information

    Lenght: 8300 meters Duration: 3.4 hours Difficulty: baja

    how to arrive

    En Santa Elena, se atraviesa la población buscando el Centro de Visitantes Puerta de Andalucía, donde nace la carretera JA-7102 a Miranda del Rey. Se pasa el caserío de esta aldea sin dejar la carretera hasta encontrar un cruce a 150 m, lugar donde se inicia el sendero.

  • El primer kilómetro del sendero Barranco de la Niebla es de ascenso pronunciado, después, cuando lleguemos a una zona más llana, seguiremos 500 metros por un camino  en dirección este, para llegar a la confluencia con el sendero Barranco de Valdeazores. Desde aquí, y continuando por este último, podremos llegar hasta el Refugio Collado de la Aviación que unos metros más allá nos ofrecerá unas espectaculares vistas del Monumento Natural de Los Órganos y de gran parte de la provincia.

    Aquí tendremos dos opciones. De una parte se podrá continuar la vuelta por el Sendero del Barranco de Valdeazores, o bien optar por regresar hacia el punto de partida del Sendero Barranco de la Niebla, por un camino diferente al de subida que lo hace circular.

    Durante el trayecto apreciaremos los diferentes tipos de vegetación del parque: repoblaciones forestales (género Pinus) se intercalan con zonas de frondosas mediterráneas en las que la encina y el alcornoque son las especies predominantes en las solanas, mientras que en las umbrías se abre paso el quejigo. El sotobosque presente está formado por enebros, madroños, olivillas... que sirven de sustento a las poblaciones de ungulados que tan popular han hecho a este parque natural.

    Exclusivamente peatonal, no está permitido circular en bicicleta.

    Trayecto: circular.

    Trail Information

    Lenght: 4800 meters Duration: 2.3 hours Difficulty: alta

    how to arrive

    Desde el antiguo trazado de la Nacional IV, dirección Cádiz, una vez pasado el túnel y a escasos 50 metros a la derecha. Si se accede desde el enlace de Aldeaquemada, hay que tomar igualmente como referencia el túnel, debiendo tener la precaución de ir despacio una vez que lo veamos para poder apartarnos hacia la izquierda antes del mismo. En la explanada, junto a la fuente y un jardín muy interesante, está la zona de parking.

  • Encajonado en el barranco del arroyo de Valdeazores, el sendero Castañar de Valdeazores asciende entre fresnos y alisos hasta alcanzar unos hermosos ejemplares de castaño que no dejan indiferentes a nadie. Remontándonos aguas arriba podremos apreciar las espectaculares tonalidades que la umbría de enfrente nos arroja en ciertas estaciones del año gracias a especies como el quejigo, el melojo, el mostajo o el peral silvestre.

    El primer tramo discurre paralelo al Barranco de Valdeazores, cruzándolo en algunas ocasiones. La pendiente es suave y nos permitirá disfrutar de un bosque galería bien conservado (fresnos y alisos). Tras recorrer un kilómetro y medio, unos majestuosos ejemplares de castaño nos brindarán un bello paisaje, aprovechando para refrescarnos en la fuente de un manantial. El segundo tramo, algo más abrupto, discurre por la margen derecha del barranco. Ahora la vegetación será de pinos, encinas, durillos, enebros, retamas, jaras.... Al final del sendero encontraremos un buen número de quejigos y, por encima de ellos, existe uno de los melojares mejor conservados del parque.

    Una vez arriba podremos descender por el sendero del Barranco de Valdeazores o continuar por la izquierda hacia el mirador de los Órganos y bajar por el sendero del Barranco de la Niebla.

    Trayecto: lineal.

    Trail Information

    Lenght: 2800 meters Duration: 1.3 hours Difficulty: media

    how to arrive

    Para acceder al punto de inicio del sendero, se ha de tomar la antigua N-IV dirección Sevilla hasta el punto kilométrico 248,6 (250 metros más allá del restaurante de los Jardinillos).

  • El sendero Los Estrechos de Miranda nos permitirá acercarnos hasta el río La Campana (a 1,8km) y, desde ahí, decidir si visitamos el Área Recreativa La Aliseda (a 1.3km) o Miranda del Rey (a 1,6 km.), donde se podrá conectar con los senderos de uso público que penetran en el corazón de Despeñaperros.

    El primer tramo nos acercará al Cortijo de las Américas, vestigio de otros tiempos que aún conserva en perfecto estado su horno moruno. Aquí comienza un descenso suave hasta el río y a través de un bosque mixto con magníficos ejemplares de alcornoque y encina, entremezclados con pinos de repoblación. En el río se abren dos posibilidades utilizando la vía pecuaria paralela al regato y llamada del “Camino Empedrado o del Puerto del Rey". Si lo hacemos hacia la izquierda, la vegetación (tamujo, juncos y majuelos) nos irá deleitando durante algo más de un kilómetro hasta que lleguemos a un puente que atraviesa el río, lugar de finalización del sendero. Al otro lado del puente se encuentra el punto de retorno del Sendero Río de La Campana, junto a un fresno de porte exagerado. Desde este punto, el Área Recreativa La Aliseda se encuentra a escasos 500 metros.

    Si decidimos remontar el río La Campana (a la derecha), el delicado sonido del correr de sus aguas y el canto incesante de la infinidad de aves que habitan su ribera nos acompañarán. Posteriormente, cuando el recorrido se aleja del río, el camino nos llevará a la pedanía de Miranda del Rey, a una encrucijada de caminos. En el lugar, a la derecha está la población; a la izquierda el comienzo del sendero Molino del Batán. Por último, si seguimos de frente, comenzaremos el sendero Empedraillo, que nos adentrará en el corazón del parque.

    Trayecto: lineal.

    Trail Information

    Lenght: 4700 meters Duration: 1.3 hours Difficulty: baja

    how to arrive

    El sendero tiene su punto de origen junto al centro de visitantes Llano de las Américas, por su lateral derecho. Para llegar al centro de visitantes cogeremos la salida 257 de la A-4 a su paso por Despeñaperros, para conectar con la carretera JA-7102 que une el núcleo de Santa Elena con su pedanía de Miranda del Rey. El centro de visitantes lo encontraremos en el punto kilométrico 2 de esta carretera, a mano izquierda. Dispone de aparcamientos tanto para turismos como para autobuses.

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