Sierra María-Los Vélez

Sierra María-Los Vélez Type: Nature park Province: Almería Municipality: Chirivel, María, Vélez-Blanco, Vélez-Rubio
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Parque Natural Sierra de María- Los Vélez
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For travellers that jump to the Levante through the vast Chirivel Corridor goes unnoticed an entire scenic lacework, the nature reserve Sierra María-Los Vélez, that propels its rocky summits into one of the cleanest skies of Andalusia.

The north of the Almería province is not only a transit area and crossroads between Andalusia and Levante. It's also a meeting point between two of the most beautiful geological and scenic areas of the Community. At María-Los Vélez we find large and abrupt masses, almost sheer cliffs that reach over two thousand metres in height at the mountains of María, Las Muelas, El Maimón, El Gabar or Sierra Larga. Composed of limestone materials, only erodible by water that flows into its innermost heart, they conceal in their belly a stunning, natural cistern that gives shape to caves and caverns - La Gitana Cave, los Rincones Summit- and offers magnificent springs like Los Molinos, in Vélez Blanco.

General information

Extension: 22562 hectares Date of declaration: 17/10/1987 Environmental units:Arid Andalusian Southeast
Quality marks:European Charter for Sustainable TourismISO 14001:2004

Fauna and flora

The altitude irremediably conditions the ecosystems found in the Nature Reserve. Thus, in the low and mid levels are oak forests with scrub dominated by esparto, thyme and rosemary which have been colonised by a magnificent representation of steppe birds as the short-toed lark, little bustard and black-bellied sandgrouse, among others. But without doubt, the Aleppo and black pine forests condition the forest seen today in this protected area, giving shelter to a large number of mammals, as the Barbary sheep, common genet, beech marten, and the interesting vole of Cabrera; a wide variety of small birds and birds of prey, with an outstanding representation of night birds -owls, tarny owls, brown owls- and amphibians and reptiles, as the spur-thighed tortoise in the northernmost region.

Upon the crags, where junipers and broom find shelter, the golden eagle, peregrine falcons and a growing population of Griffon vultures nest and fly overhead. It is in these mountains where the most interesting endemic vegetation of this natural space is home to almost 1,200 species: Atropa baetica, Siderits stachydiodes and Centaurea mariana. It is also part of magnificent examples of insects and butterflies, as the mariae subspecies of Parnassius apollo.

What to do

Geology, orography and ethnography join forces to create an interesting range of activities. Thus, hiking, mountain biking or mountaineering offer their best through a network of signposted trails. Meanwhile, Cerro El Gabar offers an exceptional take-off point for lovers of free flight.

The numerous cave art, designated World Heritage, is part of a most interesting cultural agenda, with up to eight groups of shelters in the area, with such representative examples as Cueva de los Letreros and Cueva de Ambrosio. It is also includes a unique monumental heritage, concentrated at Vélez Blanco, and Vélez Rubio, with a good example at the castle of Los Fajardo, but also in other villages of the region: Dyonisos, watchtowers, and a considerable number of Roman villages dotted along the aisle of Chirivel. The machines of Cultura del Agua, with up to 63 catalogued examples, comprise a more than excellent full range: fountains, washhouses, wells, drinking troughs, pools and aqueducts, whose best example is the network of mills starting at Vélez Blanco through to Vélez Rubio.

The traditional crops, definitely shifted toward organic cultivation, now are part of a quite respectable food offering of cereals, almond, segureña sheep and local wines that are the main protagonists of the table. The sausages and ham close this interesting gastronomy trio.

Sports:Canyoning, Mountain biking, Climbing, Caving, Multi-adventure activities, Bungee jumping, Hiking, Off-road vehicles, Free Flying

Interest Points

  • Cueva de la Gitana
  • Fuentes de María y Vélez Blanco
  • La Alfahuara
  • Hoya de Taibena
  • Si alguna panorámica puede recoger en una sola imagen la singularidad del parque natural Sierra María-Los Vélez es, sin duda, la que ofrece este mirador. Dos magníficos monumentos desafían el paso del tiempo: de un lado el majestuoso Castillo de Los Fajardo, patrimonio histórico-cultural, y símbolo de la Comarca; de otro La Muela, impresionante torreón rocoso labrado por la continua acción erosiva del agua.
  • Este mirador está enclavado en un lugar de gran belleza. Desde su posición, en medio de un bosque mediterráneo altamente conservado y rodeado de pinos, encinas, tejos/enebros, romeros y jaras, nos asomamos a un figurado mar verde. La peculiaridad del lugar reside en ser una dehesa donde conviven pino carrasco y encina, que ha llegado a nuestros días casi intacta desde que fuera coto de caza en tiempos de Felipe II. Ocasionalmente es posible deleitarse con el vuelo de alguna águila calzada sobrevolando las áreas de pinar, y es que en esta zona nidifican casi medio centenar de parejas de esta rapaz singular.
  • Encajado en la sierra, o más bien abrazado por ella, se puede admirar aquí un paisaje casi desprovisto de vegetación. A los pies, nos sorprenden unas magníficas vistas de todo el valle de Chirivel, que separa esta sierra de la de Las Estancias, justo al frente. En este lugar, donde conviven collalbas, aviones o buitres leonados, es fácil ser sorprendido por el planeo de esta gran ave. Este mirador tiene el valor añadido de encontrarse a poca distancia del monumento natural "La Sabina", un longevo ejemplar de sabina albar, especie poco frecuente en Andalucía.
  • Esta panorámica sintetiza las principales unidades geológicas de la comarca: las zonas internas y externas de las Cordilleras Béticas y, en medio, el Corredor de Vélez Rubio. Se aprecia la Sierra de los Filabres, a su derecha continúa la Sierra de Baza y más cerca la Sierra de las Estancias. El Corredor de Vélez Rubio conforma una depresión de 60 kilómetros de largo, posiblemente una importante falla del sistema de fallas béticas. En las zonas externas aparece la Sierra de María-Mahimón-Gigante, fundamentalmente caliza y perteneciente al Subbético.
  • Situado en el Pinar del la Alfahuara, muestra una bella estampa del monte mediterráneo casi intacto al que mira. La frondosidad de los bosques se hace patente desde este balcón ubicado en la falda de Sierra de María Blanca. El verdor vivo de esta panorámica contrasta con las blancas zonas cerealistas que se otean al fondo, cercanas al municipio de Cañadas de Canepla. El cerro de los alamicos con sus relieves agrestes asoma a la derecha, mientras que en cualquier momento es posible sorprenderse con el vuelo del gran buitre leonado o del elegante azor.
  • Este equipamiento le permitirá conocer las particularidades de la flora de este parque natural. En este marco crece una amplia gama de especies que el visitante podrá conocer recorriendo los diversos senderos disponibles de corta, media y larga duración. Entre todas ellas destacan las especies aromáticas y las de media y alta montaña. De una forma didáctica, durante su recorrido reconocerá cómo se produce la sucesión natural que establecen las plantas dependiendo de diversos factores como la temperatura, la altitud o la humedad. La vegetación mediterránea, compuesta por tomillares, retamares, escobonares, va siendo dominada conforme se asciende por masas forestales arbóreas y por otras adaptadas a las duras condiciones climáticas de este entorno, tales como los piornos y otras plantas espinosas.
  • Enclavada en pleno corazón del parque natural Sierra de María-Los Vélez, ofrece una zona especial para grupos de escolares, barbacoas, fuentes de agua, mesas, bar…y todo ello rodeado de pinares y montaña.
  • Se trata de una zona recreativa, refugio de montaña y vivero del parque natural, con una rica representación de plantas variadas. Se encuentra localizado en la carretera comarcal 321 de María a Orce, desvío por pista forestal a 8 km de María.

Information services

Services and Infrastructures

MiradorGuía IntérpreteBotanical GardenTourist Office

Contact data

Location

Address: Calle Hermanos Machado, 4 - Almería
Postal code:04071
Province:Almería

Trails

  • El sendero Norte de la Dehesa se adentra en la dehesa de la Alfahuara, un bosque mixto de pino y encina, magnífico por su antigüedad y grado de conservación. En la parte más alta del sendero destaca el mirador de la Dehesa, con unas magníficas vistas panorámicas de la umbría de Sierra de María.

    Trayecto: circular.

    Trail Information

    Lenght: 5400 meters Duration: 2 hours Difficulty: baja

    how to arrive

    El sendero se inicia en el área recreativa de la Piza, situada a 5 km de María y junto a la carretera AL-832 que va a Orce.

  • El sendero Umbría del Maimón ofrece zonas de densos pinares, miradores con vistas panorámicas, manantiales, viejos campos de cultivo en los que dominan los olivares y los almendros, etc. También se tendrá la oportunidad de visitar el centro histórico de Vélez Blanco y su impresionante castillo renacentista.

    Trayecto: lineal.

    Trail Information

    Lenght: 8900 meters Duration: 4.3 hours Difficulty: media

    how to arrive

    Desde Vélez Blanco se toma la A-317 sentido norte, hacia María. Tras recorrer unos 300 metros el sendero se inicia en el lado izquierdo de la carretera.

  • El sendero Solana del Maimón ofrece un recorrido por la ribera de los Molinos, un paraje de pinos de repoblación, de canchales que son registros de un clima extremo, de almendros,... con dos miradores de vistas excepcionales. Este sendero es complementario al de la Umbría.

    Trayecto: lineal.

    Trail Information

    Lenght: 12800 meters Duration: 5.3 hours Difficulty: media

    how to arrive

    Desde Vélez Rubio se toma la A-317 en sentido norte, hacia Vélez Blanco. Tras recorrer unos 4 km se encuentra a la izquierda un carril. Se coge este carril y a los pocos metros existe otro desvío que se debe tomar a la izquierda. El inicio del sendero se encuentra a 1 km sobre este carril.

  • El sendero Pinar las Muelas y hoya de Taibena permite disfrutar de un paisaje excepcional lleno de contrastes: forestal -un bello pinar adulto en las Muelas- y agrícola -los cultivos de la Hoya de Taibena-; de gran riqueza faunística.

    Trayecto: lineal.

    Trail Information

    Lenght: 8300 meters Duration: 3 hours Difficulty: baja

    how to arrive

    Desde Vélez Blanco se toma la carretera que lleva al cementerio, hacia el oeste. Tras recorrer 400 metros se gira a la derecha y se toma la pista que lleva al Coto de Montalviche. Después de 8 km en sentido Las Muelas, a pocos metros, se encuentra el inicio del sendero.

  • El sendero La Sabina, de un alto valor paisajístico, muestra las tres especies de sabina del parque natural -sabina mora, albar y rastrera- y el monumento natural Sabina Albar, con una edad superior a 600 años. Desde el Mirador de las Sabinas se puede contemplar el corredor de Chirivel, histórica vía de paso entre el Levante y Andalucía, con la sierra de las Estancias y Los Filabres al fondo.

    Trayecto: lineal.

    Trail Information

    Lenght: 9800 meters Duration: 5 hours Difficulty: media

    how to arrive

    Tomando el camino que va de Chirivel a la cortijada del Mojonar, el inicio del sendero está una vez atravesada ésta a mano izquierda.

  • El sendero Pinar de la Alfahuara acerca a una bella síntesis de la historia natural y cultural de estas sierras. El camino permitirá admirar uno de los escasos pinares autóctonos que aún perviven en la provincia de Almería, así como conocer interesantes aspectos del aprovechamiento histórico de los recursos naturales del bosque mediterráneo.

    Trayecto: lineal.

    Trail Information

    Lenght: 8300 meters Duration: 2.3 hours Difficulty: media

    how to arrive

    Desde Vélez Rubio se toma la A-317 en sentido norte, hacia Vélez Blanco. Tras recorrer unos 18 km y pasado María, el sendero se inicia en el lado izquierdo de la carretera.

  • El sendero Umbría de la Virgen comienza y finaliza en el jardín botánico del mismo nombre. Plantas y paisaje son los principales atractivos de un camino que permite reconocer las principales especies vegetales representativas de este espacio: carrascales o encinares, sabinares, pinares, etc.

    Trayecto: circular.

    Trail Information

    Lenght: 2900 meters Duration: 1.4 hours Difficulty: media-baja

    how to arrive

    Desde Vélez Rubio se toma la A-317 en sentido Vélez Blanco. Tras recorrer 15 km y atravesar María, se coge el desvío a la izquierda hacia la ermita Virgen de la Cabeza. Recorridos unos 2 km sobre este carril se llega al inicio del sendero.

  • El sendero Sierra Larga rodea todo el macizo montañoso del mismo nombre ofreciendo un paisaje excepcional. Se encontrarán carrascas y pinos que sirven de hábitat a especies como el gato montés y la gineta. También encontraremos elementos del patrimonio etnográfico, como antiguos pozos que vierten al próximo pantano de Valdeinfierno.

    Trayecto: lineal.

    Trail Information

    Lenght: 16700 meters Duration: 8 hours Difficulty: media

    how to arrive

    Desde Vélez Blanco se toma la carretera que lleva al cementerio. Tras recorrer 400 metros se gira a la izquierda y se coge la pista en dirección a El Gabar. Recorridos unos 8 km, se toma la pista forestal a la derecha en dirección a La Hoya. A unos 3 km girar a la derecha, tomando dirección a Sierra Larga. Tras 1 km encontramos el inicio del sendero a la izquierda.

  • El sendero Cueva de Los Letreros ofrece un corto pero intenso itinerario hacia el abrigo del mismo nombre. Permitirá apreciar un sorprendente paisaje, con la sierra de La Muela, que adentrará en una de las joyas del arte prehistórico de Andalucía, un verdadero santuario envuelto en magia.

    Trayecto: lineal.

    Trail Information

    Lenght: 700 meters Duration: 0.3 hours Difficulty: media

    how to arrive

    Desde Vélez Rubio se toma la A-317 en sentido norte, hacia Vélez Blanco. Tras recorrer unos 4 km se encuentra a la izquierda un carril. Se toma este carril y a los pocos metros existe un desvío que se debe coger también a la izquierda. El inicio del sendero se encuentra a unos 500 metros sobre este carril.

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