Alcalá la Real

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La noble y leal ciudad de Alcalá la Real, según reza en su tí­tulo, está situada al sur de la provincia, en la confluencia con las de Córdoba y Granada, sobre una amplia meseta dominada por el Cerro de la Mota, en el centro de una comarca montañosa cubierta de olivares.

A los pies de la famosa Fortaleza de la Mota y de las murallas circundantes, Monumento Nacional desde 1931, se extiende la ciudad de Alcalá la Real, con su estructura urbana de origen árabe, sus calles empinadas abigarradas de casas, repleta de sorpresas, casas señoriales, iglesias y detalles arquitectónicos, muestras de su esplendor y de su rico pasado histórico. La Iglesia de Consolación, la de Santo Domingo, la Iglesia de Nuestra Señora de las Angustias, la Iglesia de San Juan Bautista, el Palacio Abacial, el Ayuntamiento y la Fuente del Pilar de los Álamos son ejemplo de ello.

Desde el mirador del barrio de Las Cruces, el visitante puede disfrutar de una magní­fica vista de Alcalá la Real y su antigua ciudad fortificada.

Historia

El hallazgo de numerosos restos arqueológicos atestiguan la presencia del hombre en la zona desde la prehistoria. De época romana se han encontrado numerosas inscripciones con los nombres de Ipocobulcola o iliturgicola, que podrí­an haber sido los primeros topónimos de Alcalá la Real. Entre numerosos restos encontrados, destacamos una pequeña escultura de mármol que representa a Hércules.

Bajo el dominio musulmán, en el año 713, se empieza a tener noticias de Alcalá, con el nombre de Qal'at Astalir, configurándose como ciudad fortificada, en la cima del Cerro de la Mota. En el siglo XI, quedarí­a incluida en el reino Zirí­ de Granada. En el siglo XII, se constituye como señorí­o independiente bajo el mandato de la familia Banu Said, siendo ésta la época de mayor esplendor de la historia musulmana de Alcalá, que empezarí­a a ser conocida como Qal'at Banu Said, o Alcalá de Benzaide, para las fuentes cristianas.

La conquista cristiana fue llevada a cabo por el rey Alfonso XI en el año 1341. Éste le concede el tí­tulo de Real que lleva en su nombre y el privilegio de fundar una abadí­a de Patronato Real.

Tras la conquista de la ciudad, Alcalá jugará un papel muy importante, como zona fronteriza, en la toma del Reino de Granada.

El tí­tulo de ciudad se lo concede Juan II en el año 1432. El rey Enrique IV le da el tí­tulo de "noble y leal" y los Reyes Católicos le conceden el de "Llave, guarda y defendimiento de los reinos de Castilla".

Finalizada la reconquista del reino de Granada, los alcalaí­nos dejarán atrás la seguridad de las murallas de la fortaleza, que se irá paulatinamente despoblando, ocupando la ladera oriental del Cerro de la Mota hasta llegar al llano y ascender por el Cerro de Las Cruces, situado frente al primero, y separados por el "Llanillo", nombre que hace referencia a la topografí­a del terreno: un llano situado entre dos cerros.

La ocupación de la ciudad fortaleza, en 1810, durante la invasión francesa, y la posterior retirada de las tropas, dejando este territorio a merced de las llamas de un incendio; unido a la desaparición de la Abadí­a a mediados del siglo XIX, sumirá a este entorno en un deterioro acelerado. Desde hace unos años se están llevando a cabo unas importantes labores de rehabilitación de este espacio monumental.

Personajes destacados

Juan Martí­nez Montañés, escultor.
Alonso Alcalá, médico y jurisconsultor.
José Marí­a Lastres, mariscal de campo.
Fernando de Tapia y Castilla, artista y constructor.
Rafael Hinojosa Serrano, poeta y escritor.
Alonso de Verdugo y Castilla, poeta, diplomático, lingüista, historiador, etc.

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Municipio
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Zona turística
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71
Altitud sobre el nivel del mar (m)
918
Extensión (Km2)
262
N° de Habitantes
22524
Gentilicio
Alcalaí­nos
Código postal
23680
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