Cuevas del Almanzora

Cuevas del Almanzora
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Municipio situado al nordeste de la provincia, en una importante zona de paso y transición de culturas y de riqueza. Su paisaje está conformado por terrenos áridos, esparteros y semidesérticos, interrumpidos de cuando en cuando por las huertas y el verdor de las vegas que se encuentran allí­ donde llega el agua.

La privilegiada situación y la proximidad a la costa de que disfruta la ciudad le han convertido a lo largo de la historia en centro económico y comercial de la comarca. Si a eso le sumamos momentos de esplendor en la minerí­a de Sierra Almagrera comprenderemos que estemos en ciudad con mucha historia y señorí­o en sus calles y casas, como lo demuestra el Castillo, el Ayuntamiento o la casa del Poeta Sotomayor.

Historia

Por su situación y por sus riquezas naturales será un lugar de asentamiento de todas las culturas a lo largo de todos los tiempos. También fue durante siglos objeto de las razzias piratas berberiscas.

Hasta el siglo XIX fue llamada Cuevas del Marqués haciendo referencia a su pertenencia al marquesado de Los Vélez desde la conquista de los Reyes Católicos. Con la explotación de las minas de plomo en el siglo XIX fue llamada por los franceses "Villa Hermosa".

En su término municipal hay una serie de poblaciones dignas de mención como: Pozo de Esparto, lugar de atraque de barcos piratas norteafricanos para abastecerse de agua. Villaricos, zona minera donde se encuentran antiguas minas de hierro, plata y plomo. Aquí estaba la ciudad púnico-romana de Baria. También se encuentra la barriada de Palomares, famosa por la caída en las playas de tres bombas norteamericanas en el año 1966.

Desde Villaricos, los fenicios establecieron un centro neurálgico para el comercio en la zona desde el siglo VII a. C. Este mismo lugar sería asentamiento posterior para cartagineses y romanos. Sería la zona limítrofe entre dos provincias romanas, la Bética y la Tarraconense. Con la caída del Imperio romano aparecen asentamientos visigodos y bizantinos.

Pero será en el periodo de Al-Andalus cuando se abandona la costa y actividad minera y se desarrolla la agricultura en el interior con el aprovechamiento de las aguas del río Almanzora para regadío. La población que se asentó en esta zona era de origen sirio. De esta época es la utilización de las cuevas naturales, que darán nombre a la villa, por la facilidad de excavación de éstas en los cerros que bordean al río. Se cree que su existencia se debe a que fueran centros eremíticos o zona de refugio ante los frecuentes ataques cristianos del vecino Reino de Murcia.

Los Reyes Católicos conquistaron esta población en 1488 y lo dieron en señorío al primer Marqués de los Vélez en el año 1503. Formando parte del marquesado de Los Vélez hasta la abolición de los señoríos en el primer tercio del siglo XIX. También tomaría parte activa en la Guerra de las Alpujarras entre los años 1568-1570. Tras la expulsión de los moriscos la repoblación se haría con 200 familias procedentes de Murcia. En los siglos XVII y XVIII la población vivirá bajo el régimen del señorío y dedicada principalmente a la agricultura.

Con el descubrimiento en el año 1838 de un filón de galena argentífera vuelve la explotación minera en su término municipal. Esto supondría la época de mayor desarrollo económico y demográfico de Cuevas de Almanzora, llegó a tener en el 1910 más de 26.000 habitantes.

En la actualidad Cuevas de Almanzora tiene un prometedor futuro en el desarrollo del turismo y en el auge de la agricultura con la construcción del pantano que asegura el abastecimiento de agua para toda la comarca.

Personajes destacados

Yuder Pachá, morisco conquistador de Sudán.
Álvarez de Sotomayor, poeta.
Diego Fernández Collado, poeta y periodista.
Gines Pérez, militar.

Cuevas del Almanzora
Municipio
Cuevas del Almanzora
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Cuevas del Almanzora
Zona turística
Distancia a la capital (km)
97
Altitud sobre el nivel del mar (m)
88
Extensión (Km2)
263
N° de Habitantes
12596
Gentilicio
Cuevanos
Código postal
04610
Información de contacto
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Redes sociales
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