Gaucín

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Gaucí­n, primer pueblo de la Serraní­a de Ronda que encontramos en la carretera que une el Campo de Gibraltar con la Ciudad del Tajo, tiene todo el encanto de los pueblos blancos que a partir de aquí­ se encajan en las laderas de las montañas que acogen al rí­o Genal; sus calles, de trazado morisco, se adaptan con facilidad a la colina que lo asienta y la gracia blanca de sus casas se adorna sin recato de rejas y balcones, obra experta de los artesanos de la fragua y la forja.

En la cima del casco urbano y como naturalmente ajustado a la roca se levanta el muchas veces centenario Castillo de El Águila, y nunca mejor dicho porque desde aquí­, a vista de águila, se divisa en la lejaní­a la costa africana, Gibraltar, el rí­o Genal y el campo abierto del último descenso del rí­o Genal a su encuentro con el Guadiaro.

Parada necesaria de todo viajero que se precie, no es de extrañar que imprimiera en la retina de muchos una imagen inolvidable. Autores como Richard Ford, Francis Carter o Gerald Brenan quisieron dejar ilustrado con detalle su encuentro con Gaucí­n. A ello debió contribuir también el carácter afable y abierto de su gente: nobles, leales y hospitalarios como reza el escudo de armas de la Villa.

Historia

Aunque de origen romano, será en la época musulmana cuando adquiera verdadera importancia.
La población crecerí­a al amparo de un alcázar construido por los árabes sobre un antiguo castrum romano. Este castillo, hoy llamado del Águila y casi reducido a ruina, emplazado en una agreste cresta dará nombre al pueblo: "Sair Guazan", que significa roca fuerte. Su estratégico emplazamiento lo convertirí­a en un recinto inexpugnable, siendo una de las plazas de más difí­cil conquista en las luchas entre cristianos y musulmanes. Según relatan las crónicas, en el intento de asalto a esta singular fortaleza perdió la vida, en 1039, Alfonso Pérez de Guzmán, llamado por los cristianos Guzmán el Bueno.
Fue conquistada por los ejércitos de los Reyes Católicos en 1485. Al poco tiempo, los moriscos sometidos organizaron una serie de revueltas que fueron duramente sofocadas por el Marqués de Cádiz y el Conde de Cifuentes; a ello seguirí­a la definitiva expulsión de los moriscos, quedando el territorio, como tantos otros lugares de la Serraní­a de Ronda, prácticamente despoblado. Ya a finales del siglo XVI, se inicia un proceso de crecimiento demográfico con la llegada de familias integradas por "cristianos viejos".
Su carácter estratégico y la dificultad que el propio medio natural impone al asalto, se harí­a notar nuevamente en los siglos XVI y XVII, dando protección a los habitantes de su entorno en los frecuentes ataques de los piratas berberiscos.
Otro episodio notable en la crónica histórica de Gaucí­n tiene lugar en la Guerra de la Independencia, cuando se convierte, gracias al apoyo que le prestaban los ingleses desde Gibraltar, en un importante foco de resistencia frente a las tropas napoleónicas, que responderí­an con dureza en 1810 arrasando el pueblo.
Ya entrado el siglo XIX y durante el XX, el municipio de Gaucí­n vivirí­a una época de prosperidad propiciada por ser una puerta natural en la ví­a de comunicación entre la costa, el tramo litoral que comprende desde Estepona a Algeciras, y la Serraní­a de Ronda, beneficiándose del intercambio comercial entre estos dos espacios.

Personajes destacados

D. Francisco Cañamaque Jiménez (1851-1891), periodista y polí­tico, fue Diputado a Cortes en diversas ocasiones y subsecretario de la presidencia con Sagasta.
D. Francisco Serrato Gavilán (1869-1936), funcionario de hacienda y secretario particular de D. Antonio Maura.
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Municipio
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Zona turística
Distancia a la capital (km)
153
Altitud sobre el nivel del mar (m)
626
Extensión (Km2)
98
N° de Habitantes
1677
Gentilicio
Gaucineños o Gaucinenses
Código postal
29480
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