María

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Marí­a es el municipio situado más al norte de la provincia, en la Comarca de Los Vélez, en los terrenos de las altiplanicies agrí­colas y de sierra que limitan con el norte de la provincia de Granada por un lado y con el Suroeste de la de Murcia por otro. Parte de su término municipal está incluido en el Parque Natural de la Sierra de Marí­a- Los Vélez, caracterizado por su clima mediterráneo continental, por sus montañas agrestes de materiales calizos y dolomí­ticos y por sus masas forestales de pinares y encinas, y por la riqueza arqueológica de sus yacimientos y cuevas.

El pueblo, asentado en una altiplanicie al pie de la sierra, presenta una fisonomí­a que se parece más a los pueblos de Granada y Murcia que a los del resto de la provincia, y destaca en él la Iglesia parroquial como edificio más notable.

Historia

Su origen viene de una pequeña alquerí­a árabe de pastores y leñadores que se establecieron en el Cerrico. Los primeros asentamientos de su término municipal son del Neolí­tico en una franja que va desde la Venta de Micena a las llanuras de Topares. Durante el periodo romano se ve un afianzamiento del sector agrí­cola, potenciado por la apertura de las rutas de comunicación con las calzadas romanas.
Pero será en el periodo de Al-Andalus cuando se conforme realmente el núcleo de población y se organice la estructura de la tierra con el desarrollo de la agricultura de regadí­o. Al estar en una zona fronteriza entre los reinos de Murcia y de Granada, será objeto de continuos saqueos durante los siglos XIV y XV.
Con la conquista cristiana en 1488, los Reyes Católicos entregan este municipio al Conde de Lerí­n y posteriormente al Marquesado de los Vélez. Obtendrá su independencia como municipio en el 1634, hecho que proporciona a Marí­a un despegue económico y de población importante.
Es de destacar la existencia de industrias de manufactura del vidrio, pero el proceso de fabricación arcaico y una mala comercialización hace que se hayan ido cerrado los hornos. En el 1800 no queda ninguno abierto.
Los siglos XIX y XX serán siglos de declive para este municipio con la perdida paulatina de población. En la actualidad se ha potenciado la comarca con la creación del Parque Natural de Marí­a-Los Vélez. Éste ha generado inversiones y ha incrementado el número de visitantes lo que han engendrado grandes esperanzas para el futuro de esta población.
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Municipio
Provincia de Almería
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Zona turística
Distancia a la capital (km)
185
Altitud sobre el nivel del mar (m)
1198
Extensión (Km2)
226
N° de Habitantes
1635
Gentilicio
Marienses
Código postal
04838
Información de contacto
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