Description

La province de Jaén réunit, dans sa géographie variée, la beauté de ses paysages naturels et la formidable architecture des villes et villages qui entretiennent la mémoire de son splendide passé.

Les oliveraies accaparent l’horizon de cette région vaste et paisible. Et parmi les oliviers et la végétation exubérante de ses parcs naturels, se cachent d’impressionnants exemples d’art ibérique, des églises, des cathédrales, des palais et des châteaux gothiques, Renaissance ou baroques. La province de Jaén, la terre de la meilleure huile d’olive, est le paradis rêvé pour tous ceux qui s’aventureront vers le sud en traversant le parc naturel de Despeñaperros.

Emplacement

La province de Jaén est la porte de l’Andalousie. Située au nord-est de la communauté autonome andalouse, à cheval entre la Sierra Morena et les cordillères bétiques, elle abrite la source du Guadalquivir. Avec une superficie de 13 496,09 km2, elle est délimitée au nord par la province de Ciudad Real, par celle de Cordoue à l'ouest, celle de Grenade au sud et celle d'Albacete à l'est.

La ville de  Jaén est la capitale de la province.

Histoire

La province de Jaén a joué un rôle historique remarquable depuis l’Antiquité. Elle possède d’importants vestiges des colonies phéniciennes, grecques et carthaginoises. La bataille de Las Navas de Tolosa en 1212 mit fin à cinq siècles de domination musulmane.

Le royaume de Jaén devient alors une importante enclave stratégique frontalière du royaume de Grenade. À partir du XVIe siècle, la province connaît cependant une période de décadence. En 1808, elle récupère son rôle historique grâce à la victoire contre Napoléon lors de la bataille de Bailén.

Une profonde période de dépression suit la fin de la guerre civile. Dans les années 60, l’ essor industriel de Linares et La Carolina représente un grand élan économique pour la province. Úbeda et Baeza, avec leur vigueur culturelle et l’expansion de l’industrie de l’huile d’olive, proposent de bonnes perspectives de développement.

Paysages

Le relief de la province de Jaén, qui alterne plaines douces, collines et sierra abrupte et escarpée, offre un paysage naturel d'une formidable beauté, occupé aux deux tiers par des oliveraies.

La sierra abrite une faune diverse et variée, et la végétation méditerranéenne s’y épanouit dans toute sa splendeur.

Gastronomie

L’huile d’olive, abondante et exquise dans toute la province, apporte saveur et personnalité à cette cuisine si originale.

Les salades, comme la célèbre pipirrana (salade de concombres et de tomates), sauront satisfaire les palais les plus exigeants. La morue aux pommes de terre, les andrajos (plat de morue et palourdes), les gibiers, l’agneau de la Sierra de Segura et l'unique rinrán (soupe de morue) forment une offre gastronomique dont les visiteurs pourront profiter dans toute la province.

L’huile d’olive est aussi présente dans la pâtisserie, comme les gâteaux à l’anis, les ochíos (sorte de petits pains) et les friandises de Noël.